МЛБ. Назад в будущее

Впечатления от сезона 2013 года. Часть 1
15050
24 Ноября 2013, 07:45 —
МЛБ. Назад в будущее
фото АР
Пока Тим Хадсон превращается из стартового питчера Храбрецов в стартового питчера Гигантов (2 года, 23 млн. дол.), а Джош Джонсон отправляется в Сан-Диего греть кости после сурового Торонто, давайте вспомним прошлый сезон с его прорывами и неудачами. Но не будем приводить кучу статистики и аналитики. Эти материалы гораздо комфортнее смотреть на специализированных сайтах. Нет, я хочу вспомнить прошлый сезон, как череду эмоциональных всплесков и провалов от игры тех или иных команд.

Итак, чем же запомнилась нам та часть чемпионата, которая состояла из 30-ти игр и закончилась приблизительно на Пасху? В этот период времени Бостон Рэд Сокс впервые заявили о себе, как о претенденте на победу в Мировой Серии. Правда, к этому мало кто отнёсся серьезно. Напомню, что накануне Чемпионата Бостону, как и Янкис отводилась роль аутсайдеров Восточного дивизиона Американской лиги. Фаворитами назывались Сойки, укрепившие в межсезонье свой и без того не слабый состав, которые должны были, по мнению экспертов, сражаться за победу в дивизионе с Иволгами. Планировался такой себе птичий балет. Тампе же отводилась роль тёмной лошадки. Собственно говоря, Тампа единственная из участников Восточного дивизиона вписалась в заданный перед сезоном образ.

МЛБ. Назад в будущее

Остальные команды упорно отказывались подтверждать прогнозы экспертов. Больше всех удивляли канадцы. Имея прекрасных бьющих в лице Энкарнасьона и Баутисты, Сойки укрепили ротацию, подписав Марка Берли и действующего обладателя Са Янга ЭрАй Дики. Но травма Баутисты и то, что менеджмент Торонто в межсезонье проигнорировал работу с реливом, с первых же игр отбросили Соек вниз турнирной таблицы. И это стало главной неожиданностью в Восточном дивизионе АЛ. Наряду с удачной игрой Янкис, которые по сравнению с прошлым сезоном оставили в составе лишь одного игрока квадрата (Роби Кано) и двух аутфилда (Гарднер и Ичиро). Иволги усовершенствовали свою прошлогоднюю игру и показывали великолепный бейсбол. В их составе блистали Крис Девис, который с первых же дней Чемпионата захватил лидерство в гонке хоумранов, Мени Мачадо, Адам Джонс, ДжейДжей Харди и Ник Маркакис.  На этом фоне лидерство Бостона выглядело случайностью, обусловленной удачной игрой Ортиза после травмы.

В Центральном дивизионе Тайгерс с первых дней прочно взяли дело выхода в плей-офф в свои руки и не собирались его выпускать ни при каких обстоятельствах. Обладатель Тройной Короны прошлого сезона Мигель Кабрера гнался в гонке хоумранов за Девисом и собирался второй год подряд стать обладателем Тре Крунур, что обеспечило бы ему неувядающую славу Бейба Рута и Бари Бондса. Как конкурент Тиграм позиционировались Индейцы, но только до первой очной встречи. После неё о прямой конкуренции никто не говорил, а если и вспоминали Индейцев вместе с Тиграми, то только в плане того, как много крови парни из Кливленда сумеют выпить у команды Города Моторов. А ещё у Индианс был Терри Франкона, на которого все смотрели, как на волшебника. Предполагалось, что за один сезон он, не привлекая в команду больших инвестиций, выведет её в лидеры МЛБ.

МЛБ. Назад в будущее

Недалеко от Индейцев держались Роялс. Поначалу это казалось временным успехом, и большинство экспертов держали парней из Огайо в уме, но всерьёз не воспринимало. То, что КейСи Роялс упорно держались за спиной у Кливленда, и стало той самой фишкой, которая сделала борьбу в Центральном дивизионе захватывающей  и позволила командам из него всё время оставаться в информационном поле. А игроки Роялс в это время учились играть на высшем уровне,  Шилдс натаскивал стартовую ротацию. А бьющие пытались играть в быстрый бейсбол, который сочетал в себе экстра бейс хиты с молниеносным бегом по базам. Такой же бейсбол показывали и парни из Бостона. Но у КейСи исполнители были на порядок менее квалифицированнее, чем парни из Массачусетса. Миннесота и ЧиСокс прочно сели внизу таблицы и было ощущение того, что там они и останутся до конца Чемпионата.

Больше всех остальных удивила в это время блеклая игра Ангелов из Анахайма, что в Калифорнии. После того, как к Альберту Пухолсу в межсезонье добавился Джош Хэмилтон, от команды ждали только побед. Приличная ротация (за исключением Беккета, от которого слишком поздно избавились), великолепный лайнапп и защита (Пухолс, Хэмилтон, Траут, Трамбо). Но прокол в реливе и слишком долгое осознание Хэмилтоном того, что он тут не только для рекламы, а ещё и для игры, привели к очень плачевным результатам. Фактически, в поле играли Трамбо и Траут. Пухолс первую половину Чемпионата ходил с обиженным видом, но ничего не показывал в игре. А лидерство в Западном дивизионе захватили Рейнджерс и Атлетикс. Техас лидировал больше, но как только дело доходило до очной встречи, парни из Окленда шептали секретный заговор и Техас проваливался. Из сплочённой монолитной команды Рейнджеры в одночасье превращались в руины. Это их и добило. Два раза они смогли подняться, а на третий – нет.

МЛБ. Назад в будущее

Но это ещё нас ожидает впереди. А, пока, Техас лидирует в Западном дивизионе, Зато Окленд снова показывал отличный бейсбол образца 2012 года, который как-то не давал сомневаться в том, что именно они будут представлять этот дивизион в плей-офф. Новичок Западного дивизиона, Хьюстон Астрос, после удачного старта в виде победы над Техасом, прочно сел на дно и не поддавался никаким попыткам сдвинуться оттуда. Сиэтл с самого начала стоял особняком. С одной стороны великолепная ротация, которую возглавляли Феликс Эрнандес и Хишаси Ивакума, давала основания задуматься о плей-офф. С другой стороны, отсутствие нормальной атаки (за исключением Рауля Ибаньеса, пережившего своё очередное перерождение) и приличной игры в защите причисляло их к аутсайдерам.

Так обстояли дела после первой четверти Чемпионата в Американской лиге.

А что в это же время происходило в Национальной лиге? В Восточном дивизионе начался провал Вашингтона. Перед сезоном эта команда котировалась очень высоко. Ещё бы, имея одну из лучших стартовых ротаций в МЛБ, прекрасный лайнапп во главе с Вертом и Харпером, Нешнлс вправе были рассчитывать на повторение своего прошлогоднего успеха. Но... В который раз в этом сезоне приходится говорить о недочётах в комплектовании релива. Релив Вашингтона стал одним из худших в МЛБ в сезоне 2013 года. Он не дал этой команде ни малейшего шанса зацепиться за лидерство в дивизионе. Какое-то время команда ещё держалась, но не долго. Когда после положительной игры стартеров реливеры, из матча в матч проваливают результат, моральное состояние команды опускается ниже плинтуса. Начал сдавать даже Брайс Харпер. Таким состоянием Вашингтона воспользовалась Атланта. Ребята из Джорджии не имели такой сногсшибательной ротации или лайнаппа. Но все их линии были удивительным образом сбалансированными и имели прекрасную игровую и моральную стойкость. Укрепившись в межсезонье, Атланта серьёзно принялась разбрасывать всех соперников вокруг себя с первых же матчей Чемпионата. И до его конца она ни разу не дала повода усомниться в своём лидерстве.

МЛБ. Назад в будущее

В этом дивизионе была ещё одна команда, которая удивила своей нескончаемой чередой поражений. Это о Филлис. Перед сезоном ротация Филадельфии оценивалась, как одна из лучших в НЛ, как и защита, и релив. Были сомнения по игре в нападении, но считалось, что при такой непробиваемой ротации в атаке ребята как-то вытянут. Не вытянули. Это чуть позже стоило им потери Мануэля, менеджера, который привёл Филлис в 2008 году к победе в Мировой Серии. Но слишком уж безалаберно была проведена подписная компания 2012-2013 годов. На одном уровне с Филадельфией заиграли парни из Города Большого Яблока – Метрополитанс. Менеджмент Метс в очередной раз удивил всех любителей бейсбола, представив на их суд пару великолепных питчеров-дебютантов во главе с Мэттом Харви, который стал украшением питчерского сезона в МЛБ. А ещё в команде засветился Зак Виллер, который начал свою карьеру в МЛБ не так ярко, как Харви, но достаточно мощно для того, чтобы о нём заговорили. А ещё в этом дивизионе была команда Майами Марлинс. Совершив в межсезонье неудачный трейд с Торонто, менеджеры на начальной стадии Чемпионата ещё пытались заставить играть, как тогда казалось, вполне надёжный состав, состоявший из видавших виды игроков. Но они прочно уселись на самом дне турнирной таблицы и не вылезли оттуда до конца Чемпионата.

В Центральном же дивизионе началось смертельное танго трёх команд: Кардс, Рэдс и Пайретс. Но в начале пути ещё никто не знал, что этот танец  продлится до самой последней серии. Все с замиранием сердца смотрели на этот завораживающий хоровод и не могли оторваться от периодических взлётов одной из команд этой тройки. Это была борьба не на жизнь, а на смерть. Но тогда, по традиции, все ожидали, что Питтсбург вот-вот отвалится. А он упорно шёл вперёд, периодически возглавляя эту гонку. Было очень красиво и захватывающе. Но понять это в тот момент было нереально. Вся красота этого танца длиной в 162 матча раскрылась только в последней четверти Чемпионата. На две оставшихся команды этого дивизиона никто особого внимания не обращал, разве что тогда, когда кто-то из них встречался с одной из команд-лидеров. Хотя Пивовары и Каббис боролись за предпоследнее место с остервенением, которое заслуживает более достойного применения. Особенно ЧиКабс, которые не раз и не два выигрывали у своих более сильных партнеров, таких как Кардс или Рэдс.

МЛБ. Назад в будущее

Западный дивизион в начале пути ещё не стал тем удивительным Западным дивизионом, которым мы будем восхищаться в конце Чемпионата. Доджерс, от которых ожидалась хорошая игра и достойная борьба, проигрывали. Почти всем подряд. В какое-то время они стали даже последними. А лидерство захватили Змеи, умело воспользовавшись несуразной игрой команды из Лос-Анджелеса. Сбалансированный состав и прекрасная игра Пола Голдшмидта в сумме с неплохой ротацией дали Ди-Бэкс шанс выйти в плей-офф. Тогда их соперниками стали Чемпионы 2012 Сан-Франциско Джаентс, которые ещё питались надеждой на два подряд Чемпионства. Доджеры держались только на непревзойдённой игре Клейтона Кершоу, которому помогали Зак Гринки и Хьон-Джин Риу. Периодические набеги вверх по турнирной таблице совершали Отцы из Сан-Диего. А возглавили начальный этап чемпионата в Западном Дивизионе Колорадо Рокис. Этому успеху способствовали неудачи других команд и великолепная готовность к Чемпионату Троя Туловицки и Майкла Кадаера. Эта парочка буквально выносила всех соперников Рокис. Кто ж знал, что нас ожидает впереди?

Таким мне запомнилось начало Регулярного Чемпионата МЛБ 2013 года. Продолжение, как это принято, следует.

Пока я вспоминал события 2013 года, пришло сообщение, которое обещает сделать межсезонье 2013-2014 годов одним из самых  интересных за последнее время. В четверг, 21 ноября, состоялся трейд между командами Детройт Тайгерс и Техас Рейнджерс. Второй базовый Техаса Ен Кинслер был обменян на первого бейсмена Принца Филдера. Неожиданно и великолепно. Я не знаю ощущения самих игроков, но со стороны этот обмен выглядит логичным и завершенным. Филдер увядал в тени Мигги. Он не мог до конца раскрыть весь свой потенциал бьющего. Его статистика становилась всё хуже и хуже. С другой стороны, Детройт не мог больше позволить себе держать двух не бегающих игроков. Бостон в этом сезоне высоко поставил скоростную планку. И если Детройт всё так же хочет стать чемпионом, он должен ей соответствовать. Опять же, с уходом Филдера освободилась значительная сумма денег, которую Тигры могут потратить на привлечение новых игроков. Да и Кинслер уже перерос ту команду, которую собрали в Арлингтоне. Он начинал деградировать, и ему необходим был новый стимул для роста. Это мои первые мысли после трейда. Наверняка есть и другие составляющие, которые заставили менеджмент команд совершить его.
iSport.ua Другие Игровые
Комментариев 0
Войдите, чтобы опубликовать комментарий